Vidéo : La Nasa développe des drones-hélicoptères pour servir d'éclaireurs aux rovers sur Mars

Pas facile pour un rover de se déplacer sur Mars. Le terrain accidenté limite la visibilité du robot, et ses opérateurs ne peuvent s'appuyer que sur des images prises depuis l'orbite de la planète rouge pour décider où l'envoyer. Pour mieux guider ses futurs véhicules extraterrestres, le laboratoire JPL (Jet Propulsion Laboratory) de la Nasa a créé le Mars Helicopter, un petit drone qui pourrait servir d'éclaireur en volant à basse altitude.

Les informations visuelles fournies par ce drone mesurant 1,1 mètre d'envergure pour un poids d'un kilogramme aideraient les chercheurs à mieux définir les routes à suivre, les points d'intéret à aller explorer et les zones où recueillir des échantillons. Elles permettraient ainsi de tripler la distance parcourue chaque jour par le rover. Ci-dessous une présentation du prototype testé par le JPL :

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